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Víctimas de abusos piden justicia en iglesias de Pensilvania

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Seis diócesis católicas romanas en Pensilvania se unieron a la lista esta semana de personas en todo Estados Unidos que se han visto obligadas a enfrentar la desagradable verdad sobre sacerdotes abusadores de menores en sus filas.

Pero en docenas de otras diócesis, no ha habido ningún ajuste de cuentas, lo que lleva a las víctimas a preguntarse si la iglesia alguna vez realmente se responsabilizará o se lo hará responsable.

«Sucede en todas partes, así que no se trata tanto de dónde ha sucedido, sino de dónde se ha corrido la voz, ¿dónde se puede acceder a la información?», Dijo Terry McKiernan, fundador de BishopAccountability.org, con sede en Massachusetts. grupo sin fines de lucro que realiza un seguimiento de los casos de abuso sexual del clero.

Desde que estalló la crisis en Boston en 2002, las diócesis de todo el país se han enfrentado a revelaciones similares de abusos sexuales generalizados, y muchos de ellos han sido forzados a que los abogados de los demandantes agresivos, los fiscales asertivos o los periodistas implacables los obliguen a dejar en claro.

En algunas instancias, concretamente en Tucson, Arizona y Seattle, las diócesis dieron nombres voluntariamente.

Diócesis en Boston; Los Angeles; Seattle; Portland, Oregon; Denver; San Diego; Louisville, Kentucky; y Dallas han pagado liquidaciones multimillonarias a las víctimas. Quince diócesis y tres órdenes religiosas católicas se han declarado en bancarrota para hacer frente a miles de demandas.

Aún así, solo alrededor de 40 de las casi 200 diócesis en los Estados Unidos han publicado listas de sacerdotes acusados de abusar de niños, y solo ha habido nueve investigaciones por parte de un fiscal o un gran jurado de una diócesis o arquidiócesis católica en los EE. UU., Según BishopAccountability. org.

En muchas de las diócesis que se han examinado, las cifras han sido asombrosas: en las seis diócesis de Pennsylvania, 300 sacerdotes abusivos y más de 1,000 víctimas desde la década de 1940; en Boston, al menos 250 sacerdotes y más de 500 víctimas.

En total, los obispos de EE. UU. Han reconocido que más de 17,000 personas en todo el país han denunciado haber sido molestados por sacerdotes y otras personas en la iglesia desde 1950.

Phil Saviano, un hombre de Massachusetts que dijo que fue abusado sexualmente por un sacerdote en 1960 a partir de los 11 años, dijo que espera que el informe del gran jurado en Pensilvania haga que los fiscales generales de otros estados realicen investigaciones similares. Dijo que duda de que las diócesis divulguen nombres a menos que se lo obliguen a hacerlo.

«Mi sensación personal es que ninguno de ellos se presentará voluntariamente. Siempre va a tomar algo de presión del público, los feligreses o las autoridades legales «, dijo Saviano, cuya historia fue una de las tantas expuestas por The Boston Globe en su serie ganadora del Premio Pulitzer 2002 y más tarde en la película ganadora del Oscar» Spotlight «

Mitchell Garabedian, un abogado de Boston que estima que ha representado a 3.000 clérigos víctimas de abusos sexuales de todo el mundo desde la década de 1990, dijo que envió cartas detallando dos docenas de denuncias de abusos contra sacerdotes de diócesis en Michigan, Ohio y Rhode Island, y recibió respuestas de los tres.

«Dicen: ‘Sentimos mucha pena por sus clientes, pero está fuera de la ley de prescripción'», dijo Garabedian, y agregó: «La iglesia sabe que no hay recursos legales, por lo que la iglesia dice que no actuará de manera responsable y no lo hará». actúa apropiadamente «.

En muchos estados, los estatutos de limitaciones permiten a las personas maltratadas de menores presentar demandas civiles hasta solo los 21 años o un poco más. En Massachusetts y otros estados afectados por la crisis, esos estatutos fueron enmendados después de que estalló el escándalo. Pero en muchos otros estados, las leyes se han mantenido sin cambios.

El gran jurado de Pensilvania dijo que en casi todos los casos allí, la ley de prescripción para presentar cargos criminales se ha agotado.

Haciéndose eco de lo que se descubrió en Boston y otros lugares, el informe del gran jurado acusó a los altos cargos de la iglesia de silenciar las acusaciones contra los sacerdotes, en algunos casos al mezclarlos de la parroquia a la parroquia.

En un comunicado, el Comité para la Protección de Niños y Jóvenes de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos expresó su pesar por los hallazgos de Pensilvania y dijo: «Nos comprometemos a trabajar de manera determinada para que ese abuso no pueda ocurrir».

En los últimos años, los obispos de EE. UU. Han adoptado reformas generalizadas, incluidos controles de antecedentes penales obligatorios para sacerdotes y empleados laicos, un requisito de denuncias de abusos a las fuerzas del orden público, la suspensión de sacerdotes mientras están siendo investigados y la remoción permanente del ministerio cuando las acusaciones están fundamentadas.

El Reverendo Thomas Reese, un sacerdote jesuita que es analista senior del Religion News Service, notó tales reformas, pero dijo que el informe del gran jurado de Pensilvania debería ser una «llamada de atención» a otras diócesis para que necesiten contratar grupos externos a hacer investigaciones independientes, luego debe publicar los resultados. Pero dijo que tiene dudas de que eso suceda.

«Muchos obispos sienten, ‘Oigan, eso fue hecho antes de llegar aquí. Lamento que haya sucedido, lamento que haya sucedido, pero hemos cambiado, esto ya no sucede bajo mi supervisión debido a los procedimientos que hemos implementado «, dijo Reese.

«Si acabaran de sacar toda la suciedad al principio, todo al mismo tiempo, entonces no sufriríamos la muerte por 1,000 cortes. Es solo lugar tras lugar, y, francamente, es la misma historia en todos los lugares «.

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